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“我们所需要的就是一杯咖啡的钱,但99%的读者不给。”维基百科一年一度的捐款广告又来了,近日,维基百科向其美国用户发送了一则通知,为保护维基百科的独立性而请求美国用户捐助。

  在这条被维基百科称为“有点尴尬”的公告中,维基百科称,我们需要依靠平均每人约16.36美元的捐赠,但99%的读者不给。如果每个人都捐赠3美元,我们可以让维基百科在未来几年保持蓬勃发展。我们所需要的就是一杯咖啡的钱。

  与此同时,当互联网公司都已向广告俯首称臣的时候,维基百科也再一次重申了自己的立场:维基百科是一个学习的地方,而不是一个投放广告的地方。它将我们所有热爱知识的人联合起来,贡献者,读者和让我们欣欣向荣的捐赠者。

  维基百科收录的数据由散布全球各地约8万名志愿编辑免费提供,目前有大约560万英文词条、100万中文词条,使用的语言多达299种,成为全球最受欢迎的十大网站之一。然而独立性的立场却让维基百科背离互联网的思维,拒绝广告,也不接受政府资助。与此形成鲜明对比的是,目前世界流量排名前十的互联网公司几乎无一例外地与广告主达成了“契约”,以谷歌母公司Alphabet为例,2017年其营收达到1109亿美元,其中来自于广告的收入将近1000亿美元,占比超过90%。

  作为这个世界上最大的不以盈利为目的的网站,维基百科已经伴随着互联网的发展走过了17个年头,而他的资金则来源于一个令人“尴尬”的方式——捐赠。非营利组织维基媒体基金会负责营运维基百科,而维基媒体基金会的经营主要依赖公众或者企业的捐赠和补助金,其中重要的捐助者包括美国投资家沃伦巴菲特、美国第39任总统吉米·卡特、维珍集团首席执行官理查德·布兰森爵士、亚马逊公司创办人杰夫·贝佐斯等。

  而这种面向公众的捐款号召活动也并非一时兴起。早在2010年,维基百科的创始人吉米·威尔士便亲自现身于号召募集的横幅小广告中,“每逢此刻,我们都会向你和维基社群的其他人求助,通过如20美元、35美元、50美元或者更多的小额捐助,帮助维持我们共同的事业”。

  这样的尝试收到了意想不到的效果。数据显示,公告发布后,仅50天内,维基百科就实现了1600万美元的目标。对比上一年年末的67天里,他们只拿到了870万美元。同时,用 Google 搜索“维基捐款”的人也越来越多。自此,这种创始人亲自呼吁的募捐就作为惯例流传了下来。

  然而与维基百科的“求助”似乎不同,近年来不少批评者认为维基媒体基金已经过于膨胀,不必募集那么多资金。有数据显示,在截至2015年6月30日的上一个会计年度,该基金的收入约7600万美元,但开支仅为5300万美元。而在2013年,维基百科单单花在家具上的费用就达到了68.4万美元,而在2016年,维基百科又特意做了精准投放的年末广告,大概需要花费 5600 万美元。